Según un estudio en trabajadores de viñedos la exposición continua a pesticidas puede elevar el riesgo de demencia

Investigadores del Instituto de Salud Pública, Epidemiología y Desarrollo de Burdeos (Francia) aseguran que la exposición a los pesticidas a largo plazo podría estar vinculada con un mayor riesgo de demencia, según los resultados de un estudio publicados en la revista 'Occupational and Environmental Medicine'.

En dicha investigación participaron un total de 614 trabajadores de viñedos del suroeste de Francia, a quienes se les midió su capacidad intelectual durante cuatro años. De este modo, observaron que los trabajadores que habían sido expuestos a pesticidas durante su empleo en el sector agrícola mostraron los resultados más bajos, sobre todo en las pruebas llevadas a cabo para determinar las etapas previas a la demencia.

En concreto, los participantes tenían entre 40 y 50 años y habían trabajado en el sector agrícola durante al menos 20 años. En primer lugar midieron su nivel de exposición a pesticidas clasificando a los trabajadores en cuatro categorías: exposición directa, exposición ciertamente indirecta, exposición posiblemente indirecta y no expuestos.

En dos ocasiones los trabajadores fueron sometidos a una serie de pruebas neuroconductuales diseñadas para medir la memoria y los recuerdos, las capacidades verbales y de lenguaje y la velocidad de las reacciones.

Posteriormente, los trabajadores fueron sometidos a nueve pruebas neuroconductuales. Se encontró que uno de cada cinco participantes nunca había sido expuesto a pesticidas, más de la mitad habían sido directamente expuestos (los encargados de mezclar o aplicar pesticidas, limpiar o reparar el equipo para rociar pesticidas) y el resto habían sido ciertamente expuestos de forma indirecta (por contacto con plantas tratadas con pesticidas) o posiblemente expuestos indirectamente (por trabajo en edificios, oficinas o sótanos).

"Como era de esperarse, las puntuaciones más bajas en algunas o todas las pruebas cognitivas fueron las de participantes de edad más avanzada, los niveles más bajos de educación, los vinculados al consumo excesivo de alcohol, depresión o consumo de drogas", explicaron los autores del estudio en declaraciones a la BBC, recogidas por Europa Press.

Sin embargo, según añaden, cuando se llevaron a cabo las pruebas por segunda ocasión, los que habían sido expuestos a pesticidas fueron los que obtuvieron los peores resultados.

De hecho, estos trabajadores mostraron cinco veces más probabilidades de obtener las puntuaciones más bajas en las dos series de pruebas y mostraron dos veces más probabilidad de registrar una disminución de dos puntos en la llamada 'mini prueba del estado mental' (MMSE, en sus siglas en inglés), utilizada habitualmente para determinar las etapas previas a la demencia.

Los científicos creen que esta puntuación baja en la MMSE "es particularmente sorprendentemente debido al corto tiempo del seguimiento y a la edad relativamente joven de los participantes".
Sin embargo, advierten de que se deben llevar a cabo más estudios de seguimiento para confirmar si el "leve deterioro" que se observó entre los trabajadores expuestos a pesticidas puede conducir al desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer.

viernes, 03 de diciembre de 2010
Madrid, 3 (Europa Press)

Fuente: http://www.lavozlibre.com/noticias/ampliar/160665/-la-exposicion-continua-a-pesticidas-puede-elevar-el-riesgo-de-demencia